La garde parentale, l’adoption garde les enfants dans la famille – Catholic Philly


À 63 ans, Nancy Kumor a fait ce que n’importe quelle grand-mère aurait pu faire : elle a acheté un banjo.

L’infirmière à la retraite du nord-est de Philadelphie a également acheté un clavier et une guitare pour le groupe qu’elle démarre avec sa petite-fille de huit ans, Isabella, et son petit-fils Caden, maintenant âgé de quatre ans.

Mais la véritable harmonie de l’ensemble est la musique du cœur : grâce au soutien des Services sociaux catholiques de l’archidiocèse (CSS), Kumor a récemment adopté les enfants.

« Je remercie Dieu qu’ils soient ici avec moi », dit-elle.

Une deuxième saison de parentalité

Le voyage de Kumor vers un deuxième passage à la parentalité a été inattendu mais de plus en plus courant. En raison des problèmes médicaux et comportementaux de sa fille adulte, Kumor a ouvert sa maison aux enfants, dans le cadre d’un arrangement de soins familiaux supervisé par le Department of Human Services (DHS) de Philadelphie et géré en partie par Catholic Community Services (CCS), un organisme communautaire de sensibilisation. de CSS desservant plusieurs quartiers du nord-est de Philadelphie.

« En fait, je suis devenue la mère adoptive des enfants », a déclaré Kumor, membre à vie de la paroisse St. Anselm dans la section Parkwood de la ville.

Dans le processus, Kumor a rejoint environ 2,5 millions de grands-parents qui sont les principaux gardiens de leurs petits-enfants, une statistique citée par le Congrès en 2018 lorsqu’il a établi un conseil consultatif fédéral pour de tels individus.

Le recensement américain de l’année suivante a révélé que quelque 2,7 millions d’enfants du pays sont élevés par des grands-parents ou d’autres parents – des familles qui s’unissent autour d’un certain nombre de défis, notamment la toxicomanie, la maladie mentale et l’incarcération.

Au milieu de ces problèmes, “il y a une grande pression … pour trouver des membres de la famille qui sont disponibles pour être des ressources permanentes pour les enfants”, a déclaré John Loughead, un superviseur de gestionnaire de cas pour CCS, qui traite actuellement des cas impliquant un peu moins de 460 enfants.

Les arrangements de garde parentale, qui sont venus remplacer les orphelinats et autres établissements de soins collectifs, sont largement considérés comme offrant aux enfants plus de stabilité, de sécurité et de continuité avec les relations familiales et les traditions existantes. Sur les 215 cas de placement en famille d’accueil actifs de CCS, 65 % sont désignés comme placement familial.

Mais vivre indéfiniment avec des grands-parents et d’autres membres de la famille, même sous la garde d’un parent géré par l’agence, n’est pas une solution à long terme pour les enfants, a déclaré Lughead.

Lorsque la réunification familiale complète n’est pas possible, l’objectif est « de ne pas les laisser continuellement dans les limbes pendant des années dans des familles d’accueil », a-t-il déclaré. “Nous voulons leur donner un sentiment de permanence afin qu’ils puissent avoir une vie normale.”

La famille Kumor aime créer sa propre musique dans le cadre de ce que Nancy Kumor appelle un «groupe de bluegrass» local. (Gina Christian)

Et c’est pourquoi les tribunaux de la famille poursuivent l’adoption – ou au moins la garde légale permanente, a déclaré Lughead.

“Cela arrive à un point … où le juge prend une décision, en examinant les progrès réalisés par les parents et (en déterminant) s’il semble que la réunification n’est toujours pas réaliste de si tôt”, a déclaré Lughead. “Surtout avec les jeunes enfants, (les tribunaux) considèrent l’adoption comme le premier choix de permanence.”

L’adoption par la parenté en particulier «préserve les liens familiaux, tout en assurant la stabilité et la permanence, ce qui est essentiel au bien-être des enfants et des jeunes», a déclaré la directrice du CCS, Teresa Thompson.

Kumor a déclaré que l’adoption – finalisée par le tribunal de la famille de Philadelphie en février – n’était pas entièrement une surprise.

“Quand les enfants sont venus me voir, j’ai supposé que ce serait pour toujours”, a-t-elle déclaré, notant qu’elle peut accorder des droits de visite aux parents des enfants, qui s’efforcent de maintenir le contact.

Faire fonctionner, tout en s’amusant

Au départ, les réalités quotidiennes d’élever deux jeunes enfants étaient intimidantes, a admis Kumor.

“J’étais très stressée”, a-t-elle déclaré. “Je me suis dit : ‘Comment vais-je faire ça ? Je dois travailler.'”

Au départ, elle a pris des quarts d’infirmière doubles (et une baby-sitter) pendant les week-ends pour dégager son horaire de la semaine, mais a finalement opté pour une retraite anticipée pour se consacrer aux enfants à temps plein.

Tout au long des phases de parenté et d’adoption, CCS a apporté son soutien, a-t-elle déclaré.

“Ils m’ont conduit à de nombreuses ressources que je pourrais utiliser”, a déclaré Kumor. “Les deux enfants ont eu des interventions spéciales – Caden a eu une physiothérapie et une orthophonie, Isabella a eu une ergothérapie – et CCS m’a donné toutes les informations dont j’avais besoin pour atteindre les personnes impliquées.”

Dans le processus, le personnel de CCS « ne m’a jamais fait me sentir gêné ; ils m’ont fait sentir que je faisais partie de la famille », a déclaré Kumor.

Elle “fait également du réseautage dans la cour de l’école” pour échanger des notes avec “d’autres grands-parents qui élèvent leurs petits-enfants”.

Par-dessus tout, la foi en Dieu la soutient alors qu’elle navigue dans une nouvelle saison de parentalité.

“Je sais que cela semble cliché, mais quand je suis trop submergé, je dois juste prier”, a déclaré Kumor. “Quand je suis trop stressé et que je commence à dire : ‘Je ne peux pas faire ça’, je dois prier, puis je dis : ‘Je ne peux pas m’en inquiéter’.”

Avec les enfants, le monde de Kumor s’est élargi de manière inattendue.

“Avant, je me demandais ce que ce serait d’élever un garçon, parce que je n’avais qu’une fille. Maintenant, je sais », a-t-elle ri.

Caden “aime dessiner et construire des choses avec des blocs”, tout en organisant tout, des bonbons aux jouets, a déclaré Kumor.

Il suit l’exemple de sa sœur dans “l’imagination”, un exercice de course et de simulation inventé par Isabella – qui “se réveille en parlant et passe toute la journée jusqu’à ce que sa tête touche l’oreiller, alors qu’elle parle encore”, a déclaré Kumor.

Naturellement sportive, Isabella a commencé des cours de danse et des récitals; pour les deux frères et sœurs, des cours de natation sont au programme de l’été, a déclaré leur grand-mère.

« J’essaie de ne pas trop les gâter ; J’essaie de les faire grandir en tant que personnes responsables », a-t-elle déclaré.

En même temps, Kumor ne peut s’empêcher de les gâter un peu

“J’aime la période de Noël et j’aime Pâques”, a-t-elle déclaré. “Ils le rendent tellement amusant.”

— to catholicphilly.com

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