Le documentaire sur les abus sexuels des Boy Scouts «Leave No Trace» est un portrait choquant


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Quand John Humphrey avait 13 ans, ses cheveux sont tombés. “Je suis chauve depuis”, déclare l’homme d’affaires de 60 ans dans le nouveau documentaire de Hulu “Leave No Trace”, sur la crise des abus sexuels chez les Boy Scouts. Il incline vers l’appareil photo une vieille photo d’école dans laquelle son large sourire et ses sourcils amicaux adoucissent sa tête nue.

Ce n’est qu’il y a quelques années, dit Humphrey, qu’il a réalisé que sa perte de cheveux à un si jeune âge pouvait être liée aux trois années où il avait été abusé par son chef scout. Sur les quelque 200 cas d’agression sexuelle qu’il estime avoir subis, il n’a pas dit un mot pendant un demi-siècle. Et puis il a appris l’ampleur stupéfiante de la maltraitance des enfants au sein des Boy Scouts of America (BSA).

Des négociations sont en cours pour verser 2,7 milliards de dollars au plus de 80 000 hommes qui se sont manifestés en tant que survivants – le plus grand règlement d’abus sexuels de l’histoire des États-Unis. Le poignant et accablant “Leave No Trace”, qui a fait ses débuts au Festival du film de Tribeca plus tôt ce mois-ci, dresse le portrait de plusieurs victimes, offrant un aperçu rare d’hommes principalement d’âge moyen et âgés s’exprimant sur les dommages causés par l’agression sexuelle dans leur enfance .

“Vous entendez ces sanglots gutturaux quand un homme de 75 ans raconte quelque chose qui lui est arrivé quand il avait 13 ans comme si c’était hier”, dit Humphrey, qui a entendu les témoignages de dizaines d’anciens scouts. “Quand vous entendez cela, vous comprenez l’alcoolisme et la toxicomanie.”

Après un scandale d’abus à couper le souffle, les Boy Scouts devraient-ils survivre ?

Les survivants du film sillonnent le pays et traversent des générations, dont le plus jeune est Kris Yoxall, 18 ans, présenté en discutant de sa tendance à percer les murs. “Je déteste le faire”, dit l’adolescent, qui a du mal à parler des abus que lui et son jeune frère ont subis de la part de leur chef scout. Le septuagénaire Ron Kerman, qui avait 11 ans lorsqu’il a été soigné et agressé par un chef scout, fait écho à la culpabilité et à la honte de plusieurs des personnes interrogées lorsqu’il dit : « Je n’ai pas fait ce que j’aurais dû faire en tant qu’être humain normal ». – c’est-à-dire, comment la culture plus large a considéré les victimes devrait réagir pour mériter la sympathie.

Étonnamment, la réalisatrice Irene Taylor refuse de contextualiser en quoi les hommes survivants d’agressions sexuelles diffèrent des femmes, malgré la stigmatisation plus lourde attachée aux garçons et aux hommes qui parlent de leurs expériences. Mais là où son film excelle – et se distingue des dizaines de documentaires récents sur les abus – c’est en exposant la culture enracinée de la complaisance face aux agressions sexuelles au sein de la BSA, âgée de 112 ans.

Au cours des deux premières décennies de son existence, l’organisation a commencé à compiler une liste de volontaires qui ne devaient pas être réadmis, de peur qu’ils ne continuent à abuser. Les «fichiers de perversion», comme la liste noire de plus de 1 000 noms a été appelée en interne, n’ont cessé de croître, mais la politique de la BSA était de protéger les dossiers des forces de l’ordre et des lieux de travail des agresseurs, même si ces derniers étaient une école. La BSA avait une réputation à protéger, ainsi que des actifs d’au moins 1 milliard de dollars. (En 2020, le Les Boy Scouts ont déclaré faillite.)

“Leave No Trace” est juste et convaincant, reconnaissant les nouvelles règles que les Boy Scouts ont instituées dans les années 1980 en réponse à la centaine d’allégations d’abus alors signalées chaque année, tout en relatant l’apparente incapacité de l’institution à se réformer.

Parmi les anecdotes les plus exaspérantes, il y a celle d’un ancien cadre et vétéran de 40 ans de l’organisation qui, après avoir dirigé un groupe de travail pour protéger les membres contre les agressions, a été reconnu coupable de possession de pornographie juvénile. Après sa peine de prison, il compte toucher sa pension. Et comme l’Église catholique, la BSA a permis aux chefs scouts accusés de se déplacer d’un État à l’autre, où ils ont continué à agresser des enfants en toute impunité. À la fin du film, l’argument le plus farfelu de Taylor semble irréfutable : les scouts ont créé et activé un « système très attractif pour les pédophiles afin qu’ils se rapprochent des garçons » en les isolant à l’extérieur avec peu de supervision d’un adulte, puis ont donné la priorité à la sécurité et au bien-être. -être des agresseurs sur ceux de leurs victimes.

Taylor filme occasionnellement ses sujets à l’extérieur – contre des levers et couchers de soleil exquis, un ciel rose et des nuages ​​​​de lavande reflétés en dessous par un étang placide. (Humphrey appelle de manière mémorable ces paysages naturels «architectures de Dieu».) De telles visions sont beaucoup plus convaincantes en suggérant l’innocence perdue que les segments parfois laborieux liant les Boy Scouts à l’Americana. Mais si le rythme se relâche parfois, “Leave No Trace” compense en rebondissements narratifs ce choc sans jamais se sentir exploiteur.

L’une des dernières surprises du doc ​​se présente sous la forme de l’aveu d’un survivant qu’il espère que la BSA durera; ses abus n’ont pas entaché l’organisation de façon permanente pour lui. Mais il est clair que, pour beaucoup d’autres, ils ont été poussés dans un lieu de non-retour.

Ne laisse aucune trace est disponible en streaming jeudi sur Hulu.

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Quand John Humphrey avait 13 ans, ses cheveux sont tombés. “Je suis chauve depuis”, déclare l’homme d’affaires de 60 ans dans le nouveau documentaire de Hulu “Leave No Trace”, sur la crise des abus sexuels chez les Boy Scouts. Il incline vers l’appareil photo une vieille photo d’école dans laquelle son large sourire et ses sourcils amicaux adoucissent sa tête nue.

Ce n’est qu’il y a quelques années, dit Humphrey, qu’il a réalisé que sa perte de cheveux à un si jeune âge pouvait être liée aux trois années où il avait été abusé par son chef scout. Sur les quelque 200 cas d’agression sexuelle qu’il estime avoir subis, il n’a pas dit un mot pendant un demi-siècle. Et puis il a appris l’ampleur stupéfiante de la maltraitance des enfants au sein des Boy Scouts of America (BSA).

Des négociations sont en cours pour verser 2,7 milliards de dollars au plus de 80 000 hommes qui se sont manifestés en tant que survivants – le plus grand règlement d’abus sexuels de l’histoire des États-Unis. Le poignant et accablant “Leave No Trace”, qui a fait ses débuts au Festival du film de Tribeca plus tôt ce mois-ci, dresse le portrait de plusieurs victimes, offrant un aperçu rare d’hommes principalement d’âge moyen et âgés s’exprimant sur les dommages causés par l’agression sexuelle dans leur enfance .

“Vous entendez ces sanglots gutturaux quand un homme de 75 ans raconte quelque chose qui lui est arrivé quand il avait 13 ans comme si c’était hier”, dit Humphrey, qui a entendu les témoignages de dizaines d’anciens scouts. “Quand vous entendez cela, vous comprenez l’alcoolisme et la toxicomanie.”

Après un scandale d’abus à couper le souffle, les Boy Scouts devraient-ils survivre ?

Les survivants du film sillonnent le pays et traversent des générations, dont le plus jeune est Kris Yoxall, 18 ans, présenté en discutant de sa tendance à percer les murs. “Je déteste le faire”, dit l’adolescent, qui a du mal à parler des abus que lui et son jeune frère ont subis de la part de leur chef scout. Le septuagénaire Ron Kerman, qui avait 11 ans lorsqu’il a été soigné et agressé par un chef scout, fait écho à la culpabilité et à la honte de plusieurs des personnes interrogées lorsqu’il dit : « Je n’ai pas fait ce que j’aurais dû faire en tant qu’être humain normal ». – c’est-à-dire, comment la culture plus large a considéré les victimes devrait réagir pour mériter la sympathie.

Étonnamment, la réalisatrice Irene Taylor refuse de contextualiser en quoi les hommes survivants d’agressions sexuelles diffèrent des femmes, malgré la stigmatisation plus lourde attachée aux garçons et aux hommes qui parlent de leurs expériences. Mais là où son film excelle – et se distingue des dizaines de documentaires récents sur les abus – c’est en exposant la culture enracinée de la complaisance face aux agressions sexuelles au sein de la BSA, âgée de 112 ans.

Au cours des deux premières décennies de son existence, l’organisation a commencé à compiler une liste de volontaires qui ne devaient pas être réadmis, de peur qu’ils ne continuent à abuser. Les «fichiers de perversion», comme la liste noire de plus de 1 000 noms a été appelée en interne, n’ont cessé de croître, mais la politique de la BSA était de protéger les dossiers des forces de l’ordre et des lieux de travail des agresseurs, même si ces derniers étaient une école. La BSA avait une réputation à protéger, ainsi que des actifs d’au moins 1 milliard de dollars. (En 2020, le Les Boy Scouts ont déclaré faillite.)

“Leave No Trace” est juste et convaincant, reconnaissant les nouvelles règles que les Boy Scouts ont instituées dans les années 1980 en réponse à la centaine d’allégations d’abus alors signalées chaque année, tout en relatant l’apparente incapacité de l’institution à se réformer.

Parmi les anecdotes les plus exaspérantes, il y a celle d’un ancien cadre et vétéran de 40 ans de l’organisation qui, après avoir dirigé un groupe de travail pour protéger les membres contre les agressions, a été reconnu coupable de possession de pornographie juvénile. Après sa peine de prison, il compte toucher sa pension. Et comme l’Église catholique, la BSA a permis aux chefs scouts accusés de se déplacer d’un État à l’autre, où ils ont continué à agresser des enfants en toute impunité. À la fin du film, l’argument le plus farfelu de Taylor semble irréfutable : les scouts ont créé et activé un « système très attractif pour les pédophiles afin qu’ils se rapprochent des garçons » en les isolant à l’extérieur avec peu de supervision d’un adulte, puis ont donné la priorité à la sécurité et au bien-être. -être des agresseurs sur ceux de leurs victimes.

Taylor filme occasionnellement ses sujets à l’extérieur – contre des levers et couchers de soleil exquis, un ciel rose et des nuages ​​​​de lavande reflétés en dessous par un étang placide. (Humphrey appelle de manière mémorable ces paysages naturels «architectures de Dieu».) De telles visions sont beaucoup plus convaincantes en suggérant l’innocence perdue que les segments parfois laborieux liant les Boy Scouts à l’Americana. Mais si le rythme se relâche parfois, “Leave No Trace” compense en rebondissements narratifs ce choc sans jamais se sentir exploiteur.

L’une des dernières surprises du doc ​​se présente sous la forme de l’aveu d’un survivant qu’il espère que la BSA durera; ses abus n’ont pas entaché l’organisation de façon permanente pour lui. Mais il est clair que, pour beaucoup d’autres, ils ont été poussés dans un lieu de non-retour.

Ne laisse aucune trace est disponible en streaming jeudi sur Hulu.

— to www.washingtonpost.com

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