Ouverture d’une exposition de portraits noirs révolutionnaires à l’UVa


CHARLOTTESVILLE, Virginie – À l’époque de Jim Crow, lorsque les spectacles de ménestrels et les caricatures racistes représentaient presque toutes les représentations visuelles des Noirs, des centaines de Virginiens noirs de Charlottesville, du comté d’Albemarle et du comté de Nelson ont commandé des autoportraits distingués qui ont brisé les stéréotypes.

L’exposition Holsinger Collection, intitulée Visions of Progress: Portraits of Dignity, Style and Racial Uplift, avec des photographies prises par le célèbre photographe de Charlottesville Rufus Holsinger, sera présentée à la bibliothèque Albert and Shirley Small Collections de l’Université de Virginie jusqu’en septembre 2023.

La collection a le pouvoir de changer le récit historique de la vie des Noirs en Virginie centrale au XIXe et au début du XXe siècle. Les sujets de chaque portrait ont commandé les photos au studio de l’université, qui se trouvait sur West Main Street, où se trouve maintenant le Mel’s Cafe.

Selon une brochure rédigée par les organisateurs du Holsinger Portrait Project, rien ne prouve que Holsinger lui-même était un libéral racial. En fait, en tant que membre du conseil municipal de Charlottesville, il a soutenu une ordonnance qui séparait les zones résidentielles.

«Nous avons passé beaucoup de temps à apprendre ce que signifiaient les statues de Robert E. Lee et Stonewall Jackson et les messages qu’ils envoyaient en faveur de la suprématie blanche. Nous n’avons pas passé beaucoup de temps à apprendre ce que faisaient les Noirs », a déclaré John Edwin Mason, professeur d’histoire africaine et d’histoire de la photographie à l’UVa.

Mason est le directeur du Holsinger Portrait Project.

“Cette exposition traite de la façon dont les Noirs ont non seulement survécu, mais aussi comment ils ont, à certains égards, moralement et psychologiquement prospéré pendant cette période”, a déclaré Mason.

L’ensemble de la collection du studio, également conservée à la bibliothèque des petites collections, comprend 10 000 images avec 611 portraits de sujets noirs. La plupart des images de la collection incluent des noms et des détails sur qui étaient ces personnes, mais les noms ont été déterminés par qui a payé pour la séance photo plutôt que par qui est sur les photos.

Le contenu de chaque portrait est unique. Certains sont des particuliers. Certaines disposent d’unités familiales. Certains incluent des sujets photographiques portant des vêtements formels traditionnels du début du XXe siècle et d’autres montrent des personnes vêtues à la dernière mode. Mais chacun contribue à la variété et à la diversité des Virginiens noirs du centre à l’époque.

Les portraits modernes sont devenus une habitude pour la plupart des écoliers et des employés, mais les images de la collection Holsinger étaient un symbole de résistance à l’oppression raciale et aux stéréotypes nuisibles.

Bien que les portraits aient été pris à une époque d’énormes injustices et violences raciales, les personnes qui y figurent ne ressemblent pas à ce qu’elles ont vécu.

Au début du 20e siècle, les possibilités d’emploi pour les femmes noires se limitaient massivement aux postes de domestiques, tandis que la plupart des hommes noirs travaillaient dans des industries de travaux forcés. Contrairement aux autres images d’employés cols bleus noirs au début des années 1900, les portraits de la collection Holsinger ne présentent pas de Noirs portant des vêtements de travail souillés.

“Nous savons que lorsque les gens imaginent à quoi ressemblaient les Afro-Américains il y a plus de 100 ans en Virginie centrale, ils n’imaginent pas ces beaux portraits de style et de panache”, a déclaré Mason.

« Ils n’étaient pas définis par leur oppression. Elles n’étaient pas définies par leur travail de femmes de chambre ou de concierges. Ils étaient définis par leur dignité personnelle et leur conviction qu’ils étaient égaux à n’importe qui d’autre et qu’ils méritaient pleinement les droits à la citoyenneté.

Les recherches qui ont conduit à la création du Holsinger Portrait Project ont commencé vers la fin du 20e siècle. C’est alors que feu Reginald Butler, ancien professeur d’histoire de l’UVa, et Scott French, ancien directeur associé de l’Institut Carter G. Woodson, ont monté une petite exposition de portraits de la collection.

Cet affichage a suscité l’idée du Holsinger Portrait Project, dit Mason. Cette vision a finalement pris vie en 2019 lors de la première journée de la photo de famille organisée par le studio Holsinger de la Jefferson School dans le but d’identifier certains des sujets de photo qui n’ont pas encore été nommés.

L’événement a été l’occasion de “connecter les photographies et les noms du passé avec l’histoire en cours des Afro-Américains dans la région de Charlottesville”, selon le site Web Holsinger Studio.

Les familles sont invitées à voir les images de la collection et même à apporter leurs propres photos de famille, ce qui pourrait également aider le studio à rechercher des noms perdus.

La Journée de la photo de famille a créé un précédent pour la mission du Holsinger Portrait Project d’éduquer les communautés de Charlottesville, du comté d’Albemarle, du comté de Nelson et de Virginie sur un domaine inexploité de l’histoire des Noirs.

Après l’ouverture de l’exposition, The Holsinger Portrait Project partira en tournée en Virginie, en commençant par les écoles primaires et secondaires. Il utilisera 500 images de la collection pour éduquer les jeunes Virginiens sur la réalité, la prospérité et l’espoir du peuple noir dans chaque image.

CHARLOTTESVILLE, Virginie – À l’époque de Jim Crow, lorsque les spectacles de ménestrels et les caricatures racistes représentaient presque toutes les représentations visuelles des Noirs, des centaines de Virginiens noirs de Charlottesville, du comté d’Albemarle et du comté de Nelson ont commandé des autoportraits distingués qui ont brisé les stéréotypes.

L’exposition Holsinger Collection, intitulée Visions of Progress: Portraits of Dignity, Style and Racial Uplift, avec des photographies prises par le célèbre photographe de Charlottesville Rufus Holsinger, sera présentée à la bibliothèque Albert and Shirley Small Collections de l’Université de Virginie jusqu’en septembre 2023.

La collection a le pouvoir de changer le récit historique de la vie des Noirs en Virginie centrale au XIXe et au début du XXe siècle. Les sujets de chaque portrait ont commandé les photos au studio de l’université, qui se trouvait sur West Main Street, où se trouve maintenant le Mel’s Cafe.

Selon une brochure rédigée par les organisateurs du Holsinger Portrait Project, rien ne prouve que Holsinger lui-même était un libéral racial. En fait, en tant que membre du conseil municipal de Charlottesville, il a soutenu une ordonnance qui séparait les zones résidentielles.

«Nous avons passé beaucoup de temps à apprendre ce que signifiaient les statues de Robert E. Lee et Stonewall Jackson et les messages qu’ils envoyaient en faveur de la suprématie blanche. Nous n’avons pas passé beaucoup de temps à apprendre ce que faisaient les Noirs », a déclaré John Edwin Mason, professeur d’histoire africaine et d’histoire de la photographie à l’UVa.

Mason est le directeur du Holsinger Portrait Project.

“Cette exposition traite de la façon dont les Noirs ont non seulement survécu, mais aussi comment ils ont, à certains égards, moralement et psychologiquement prospéré pendant cette période”, a déclaré Mason.

L’ensemble de la collection du studio, également conservée à la bibliothèque des petites collections, comprend 10 000 images avec 611 portraits de sujets noirs. La plupart des images de la collection incluent des noms et des détails sur qui étaient ces personnes, mais les noms ont été déterminés par qui a payé pour la séance photo plutôt que par qui est sur les photos.

Le contenu de chaque portrait est unique. Certains sont des particuliers. Certaines disposent d’unités familiales. Certains incluent des sujets photographiques portant des vêtements formels traditionnels du début du XXe siècle et d’autres montrent des personnes vêtues à la dernière mode. Mais chacun contribue à la variété et à la diversité des Virginiens noirs du centre à l’époque.

Les portraits modernes sont devenus une habitude pour la plupart des écoliers et des employés, mais les images de la collection Holsinger étaient un symbole de résistance à l’oppression raciale et aux stéréotypes nuisibles.

Bien que les portraits aient été pris à une époque d’énormes injustices et violences raciales, les personnes qui y figurent ne ressemblent pas à ce qu’elles ont vécu.

Au début du 20e siècle, les possibilités d’emploi pour les femmes noires se limitaient massivement aux postes de domestiques, tandis que la plupart des hommes noirs travaillaient dans des industries de travaux forcés. Contrairement aux autres images d’employés cols bleus noirs au début des années 1900, les portraits de la collection Holsinger ne présentent pas de Noirs portant des vêtements de travail souillés.

“Nous savons que lorsque les gens imaginent à quoi ressemblaient les Afro-Américains il y a plus de 100 ans en Virginie centrale, ils n’imaginent pas ces beaux portraits de style et de panache”, a déclaré Mason.

« Ils n’étaient pas définis par leur oppression. Elles n’étaient pas définies par leur travail de femmes de chambre ou de concierges. Ils étaient définis par leur dignité personnelle et leur conviction qu’ils étaient égaux à n’importe qui d’autre et qu’ils méritaient pleinement les droits à la citoyenneté.

Les recherches qui ont conduit à la création du Holsinger Portrait Project ont commencé vers la fin du 20e siècle. C’est alors que feu Reginald Butler, ancien professeur d’histoire de l’UVa, et Scott French, ancien directeur associé de l’Institut Carter G. Woodson, ont monté une petite exposition de portraits de la collection.

Cet affichage a suscité l’idée du Holsinger Portrait Project, dit Mason. Cette vision a finalement pris vie en 2019 lors de la première journée de la photo de famille organisée par le studio Holsinger de la Jefferson School dans le but d’identifier certains des sujets de photo qui n’ont pas encore été nommés.

L’événement a été l’occasion de “connecter les photographies et les noms du passé avec l’histoire en cours des Afro-Américains dans la région de Charlottesville”, selon le site Web Holsinger Studio.

Les familles sont invitées à voir les images de la collection et même à apporter leurs propres photos de famille, ce qui pourrait également aider le studio à rechercher des noms perdus.

La Journée de la photo de famille a créé un précédent pour la mission du Holsinger Portrait Project d’éduquer les communautés de Charlottesville, du comté d’Albemarle, du comté de Nelson et de Virginie sur un domaine inexploité de l’histoire des Noirs.

Après l’ouverture de l’exposition, The Holsinger Portrait Project partira en tournée en Virginie, en commençant par les écoles primaires et secondaires. Il utilisera 500 images de la collection pour éduquer les jeunes Virginiens sur la réalité, la prospérité et l’espoir du peuple noir dans chaque image.

— to www.washingtonpost.com

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